China : ejército de trabajo de reserva (ral)

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Las reformas orientadas al mercado y las políticas de apertura introducidas en China a principios de la década de 1980 marcaron el comienzo de la "Gran Transformación" del país. La economía planificada, presentada como un sistema rígido e ineficiente, fue destruida y reemplazada por la coordinación del mercado. El despiadado proceso de mercantilización no solo privatizó innumerables empresas de propiedad estatal, sino que también modificó las relaciones laborales, reemplazando la antigua relación caracterizada por el empleo de por vida y los salarios fijos por una basada en mercados y contratos temporales. A fines de la década de 1990, cuando China se integró totalmente en la economía mundial como un país semi-periférico, surgió un inmenso grupo de mano de obra barata, total o semi-proletarizada, lista para la explotación en el sistema mundial capitalista.
Estos trabajadores baratos son la fuerza principal detrás de la expansión económica de China. Sin embargo, después de décadas de rápido crecimiento, la escasez de mano de obra se ha convertido en un problema apremiante. La población en edad de trabajar (WAP) continúa disminuyendo tanto en números absolutos como en proporción de la población total del país. 1 Hay quejas constantes sobre la "escasez de trabajadores campesinos" concomitante con el aumento de los salarios en las regiones costeras del sureste, y las operaciones de manufactura están huyendo del país hacia los países con salarios más bajos. 2 ¿Pero ha entrado China realmente en una nueva era de escasez de mano de obra?
Los estudios recientes sobre esta cuestión se basan principalmente en la teoría del dividendo demográfico, que enfatiza el efecto positivo de la participación de la población en edad de trabajar en el crecimiento económico, y la teoría del punto de inflexión de Lewis, que se centra en la transferencia de excedentes de mano de obra agrícola en el Proceso de industrialización.Como resultado, la discusión se ha limitado a la cuestión de si el cambio demográfico ha hecho desaparecer el dividendo demográfico y si ha finalizado la transferencia de mano de obra (la llegada del punto de inflexión de Lewis). 3 Sin embargo, estos debates no consideran dos problemas importantes. Primero, no hay preocupación por la dinámica interna del proceso de acumulación de capital, en el cual la población se produce por la evolución tecnológica. En segundo lugar, las evaluaciones de la escasez de mano de obra deben basarse en si la mano de obra es "relativamente" corta para el proceso de acumulación de capital, no en términos absolutos. La teoría de Karl Marx del ejército de trabajo de reserva (RAL) aborda estos problemas y es más adecuada para las discusiones sobre el problema de la escasez de mano de obra en China.
En este artículo, basado en métodos utilizados por otros académicos marxianos para medir el RAL, combinamos estadísticas macroeconómicas y varias micro bases de datos para estimar el stock y el flujo del RAL para China desde 1991 hasta 2015. Nuestros resultados muestran una tendencia a la baja en el stock del RAL, impulsado por la contracción del excedente de mano de obra en la agricultura. Sin embargo, la escala del RAL sigue siendo masiva. También encontramos que los sectores no agrícolas no absorben toda la mano de obra transferida de las áreas rurales. Estas conclusiones sugieren que la literatura actual que describe la economía china como una escasez de mano de obra estructural es problemática.

Ejército de trabajo de reserva: de la teoría a la investigación empírica

La teoría de Marx revela que la acumulación de capital seguirá aumentando la composición orgánica del capital, y la proporción relativa de capital variable disminuirá, lo que dará como resultado el surgimiento de la población con superávit relativo, es decir, el RAL. Una de las funciones principales del RAL bajo el capitalismo es impedir el aumento persistente en los salarios reales. El RAL consta de tres partes: flotante, latente y estancada. El primero incluye a los trabajadores que quedaron sin empleo debido a su reemplazo por máquinas. La sección latente incluye a los trabajadores excluidos del modo de producción capitalista, como los artesanos individuales. Finalmente, el RAL estancado contiene a los empleados precariamente, con salarios extremadamente bajos y pocas o ninguna protección o beneficio.
En la década de 1940, el economista Paul Sweezy enriqueció la teoría de Marx al incorporar la dinámica entre el RAL y el ejército de trabajo activo. 4 El marco de Sweezy incluye seis flujos de personas que entran y salen continuamente del empleo industrial: (1) nuevos trabajadores que encuentran un trabajo inmediatamente; (2) nuevos trabajadores que no encuentran un trabajo y se unen al RAL; (3) los trabajadores que son reemplazados y entran al RAL; (4) personas en el RAL que son recontratadas; (5) trabajadores desempleados que dejan de buscar un nuevo trabajo y salen del mercado laboral por completo; y (6) trabajadores jubilados que terminan sus carreras productivas. Como nuevos trabajadores en el mercado laboral, los dos primeros grupos entran en el ejército laboral activo y el RAL; el tercero y el cuarto vinculan el RAL y el ejército laboral activo; Y los dos últimos abandonan el mercado laboral. El análisis de Sweezy aclara cómo el RAL está influenciado por los flujos de trabajadores entre el RAL y el ejército laboral activo.
Los economistas marxistas, incluido el mismo Marx, también han realizado investigaciones empíricas sobre el RAL en la economía capitalista. Marx descubrió que de 1855 a 1864, la lista oficial de indigentes aumentó 19.5 por ciento, a alrededor de 4.6 por ciento de la población total, incluso cuando la riqueza y la acumulación de capital crecieron de forma masiva.Condiciones similares se observaron en los Estados Unidos en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Escribiendo en 1973, Harry Braverman encontró que los "indigentes" oficiales que requerían asistencia social conformaban el 7 por ciento o incluso más de la población de los EE. UU. 5 Una de las principales razones de este fenómeno fue el cambio estructural en la demanda de trabajo causado por la mecanización y la automatización. La evolución tecnológica creó nuevos empleos de bajos salarios, y la demanda de trabajo en las industrias tradicionales disminuyó. Los trabajadores de sexo masculino fueron reemplazados por máquinas, y las trabajadoras comenzaron a unirse a las filas del estancado RAL.
Casi medio siglo después, con la reestructuración del proceso de trabajo capitalista en todo el mundo, el modo de producción capitalista ha entrado en una nueva fase. 6 John Bellamy Foster, Robert W. McChesney y R. Jamil Jonna señalan que el RAL global masivo es la razón principal para el crecimiento de la fuerza laboral internacional, la transferencia de empleos entre el Norte y el Sur globales y la intensificación de la internacional de bajos salarios competencia. Según los datos de la Organización Internacional del Trabajo, estiman que en 2011, la escala del RAL global fue de 2.400 millones de personas, y el ejército laboral activo fue de aproximadamente 1.400 millones. 7
Basándose en el modelo de Sweezy, Deepanker Basu estima el stock y el flujo del RAL en los Estados Unidos de posguerra utilizando datos de la Encuesta de población actual y la Oficina de estadísticas de justicia. 8 Hay cuatro medidas de RAL en la investigación de Basu: (1) desempleados; (2) los desempleados, más los trabajadores a tiempo parcial; (3) la segunda medida, más los trabajadores marginalmente vinculados; y (4) la tercera medida, más la población encarcelada. 9 La estimación de los flujos de RAL se basa en el flujo de personas entre los grupos de trabajadores empleados, trabajadores desempleados y aquellos que están fuera de la fuerza laboral. Los resultados de Basu muestran un rápido crecimiento en el stock del RAL en los Estados Unidos, especialmente durante la crisis económica. Los niveles absolutos aumentaron constantemente, de 5 a 6 millones en la década de 1950 a 25 a 30 millones en 2011. Los flujos de trabajadores entre el RAL y el ejército laboral activo también aumentaron en unos 10 millones desde la década de 1990 hasta 2010, y las proporciones de Los dos flujos en la fuerza laboral total mostraron una tendencia ligeramente decreciente, con algunas fluctuaciones.
Nuestra estimación del stock y flujo del RAL en China se basa en los métodos mencionados anteriormente, especialmente en el marco de Basu, ajustado para reflejar las condiciones económicas especiales y las limitaciones de datos del país. China aún está en proceso de urbanización, y el sistema de registro de hogares le da a los trabajadores diferentes identidades sociales, lo que les hace reaccionar de manera diferente a las restricciones en el mercado laboral. Según su identidad social y el lugar de empleo (urbano o rural), los trabajadores de RAL en China consisten en trabajadores urbanos, trabajadores migrantes y trabajadores rurales. 10 Estimamos el tamaño del RAL en cada grupo.
Las cifras publicadas anualmente en el Anuario estadístico de China y otros datos macroeconómicos no pueden utilizarse para estimar el RAL porque no incluyen datos confiables sobre la situación del empleo para diferentes grupos sociales. Es por eso que recurrimos a las micro bases de datos, que contienen un estado de empleo personal detallado, junto con otras fuentes de datos. Para hacer que los resultados sean más confiables, utilizamos cuatro bases de datos diferentes: Encuesta de Hogares Urbanos (UHS), Encuesta del Proyecto de Ingresos de Hogares de China (CHIPS), Encuesta Social General de China (CGSS) y Encuesta de Salud y Nutrición de China (CHNS). 11 (Una discusión detallada de los métodos de estimación y las fuentes de datos relevantes se incluye en un apéndice estadístico disponible en la versión en línea de este artículo). A continuación, presentamos nuestras estimaciones del stock y el flujo del RAL en China.

Stock y Flujo del RAL en China.

El gráfico 1 muestra el RAL urbano estimado. Se pueden observar algunas tendencias generales. 12 Encontramos que entre 1991 y 2013, el stock de RAL urbano aumentó de 9-10 millones en 1991 a alrededor de 60-70 millones en 2013, y la proporción de RAL urbano en la población urbana en edad de trabajar aumentó de 5.9 por ciento a 17 por ciento. 13 El stock de RAL urbano creció más rápido, a tasas que oscilaron entre 40 y 180 por ciento, de 1999 a 2002. Este aumento coincidió con la comercialización de las relaciones capital-trabajo, así como con el ingreso de China a la Organización Mundial de Comercio en 2001. La influencia de la Gran Recesión se reflejó en el crecimiento del RAL urbano entre 2007 y 2008. Sin embargo, el RAL urbano comenzó a disminuir rápidamente después de la crisis. De 2008 a 2011, el stock de la RAL urbana cayó alrededor del 22 por ciento. De acuerdo con la tendencia sugerida por CGSS, esta disminución se revirtió en 2013. La proporción del RAL urbano en el WAP urbano muestra un patrón similar que sugiere que la influencia del crecimiento de la población en el RAL fue muy limitada.

Gráfico 1. Stock de la Reserva Urbana del Ejército de Trabajo, 1991–2013.

Gráfico 1. Stock de la Reserva Urbana del Ejército de Trabajo, 1991–2013.
Fuentes: Encuesta de hogares urbanos, Encuesta del proyecto de ingresos de hogares chinos, Encuesta social general de China y Encuesta de salud y nutrición de China.
Debido a que los empleos para los trabajadores migrantes son generalmente temporales e inestables, las estimaciones del RAL entre los trabajadores migrantes varían ampliamente, dependiendo de la base de datos utilizada, como se muestra en la Tabla 1. En general, en 2013, la tasa de desempleo para los trabajadores campesinos fue inferior al 5 por ciento, y el tamaño del RAL entre los trabajadores migrantes fluctuó entre 5,18 millones y 7,73 millones.Las tres estimaciones muestran un cambio en forma de U tanto en la tasa de desempleo como en el RAL entre los trabajadores migrantes, dividido por la Gran Recesión. Antes de 2008, ambos muestran una tendencia descendente y, posteriormente, una tendencia ascendente. El resultado basado en CGSS implica un aumento continuo del RAL en trabajadores migrantes de 2011 a 2013.