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La NASA haría hoy un anuncio sobre pruebas de vida extraterrestre

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Según estaba previsto, de la conferencia participarán Mary Voytek, quien encabeza el programa de astrobiología de la NASA; la oceanógrafa Felisa Wolfe-Simon, la geobióloga Pamela Conrad, el biólogo Steven Benney y el químico James Elser.

Aunque estos nombres digan poco para la mayor parte de las personas, tanto el anuncio como las profesiones de los especialistas –la astrobiología estudia la vida en el universo, incluyendo su origen y evolución, y posibilidades de supervivencia futura- dispararon todo tipo de especulaciones.

Por su parte, el sitio de Dailymail informó sobre el hallazgo en un lago de California de una bacteria extraterrestre que sobrevive arsénico, químico que se halla en varios lugares del universo. Sin embargo, según el sitio ALT140, hay varias hipótesis posibles:

El hallazgo en el espacio de alguna clase de aminoácido, por ejemplo la glicina, uno de los aminoácidos que forman los seres vivos.

Una segunda hipótesis refiere al posible descubrimiento de una forma de vida en los lagos de metano de Titán, una de las lunas de Saturno cuya atmósfera sería muy parecida a la de la Tierra en sus inicios. Otra, refiere a la aparición de arsénico en esa luna e indicios de bacterias capaces de realizar fotosíntesis.

Una cuarta teoría es la posibilidad de que se haya encontrado formas de vida bacteriana, pero no en Titán, sino en Rhea, otra de las lunas de Saturno, cuyas características serían: un núcleo rocoso, rodeado por una combinación de agua-hielo.

Por último, Phil Plait, un periodista del Discovery Channel, es mucho menos entusiasta y cree que sólo se comunicarán sobre “avances en las investigación sobre las condiciones necesarias para que se de la vida en el espacio”.